16
avr
2021
Espace Média L'Ifri dans les médias
Marc JULIENNE, cité par Léa Gorius dans La Croix

Les États-Unis renouvellent leur soutien à Taïwan

Trois émissaires américains sont en visite à Taïwan depuis le mercredi 14 avril. Ils sont chargés d’apporter le soutien de Joe Biden à l’île alors que la région est en pleine escalade des tensions et tremble sous les ambitions territoriales de la Chine.

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« Les États-Unis et Taïwan n’ont jamais été aussi proches. » En visite à Taïwan à l’occasion du 42e anniversaire du Taïwan Relations Act (TRA, la loi qui permet aux États-Unis et à Taïwan de maintenir des relations diplomatiques malgré la reconnaissance de la République populaire de Chine comme la « Chine officielle » par les États-Unis), l’ancien sénateur américain Chris Dodd, accompagné de deux anciens secrétaires d’État adjoints, a fait passer un message fort de soutien américain à Taipei au cours de son discours devant des officiels taïwanais, jeudi 15 avril. Une parole qui n’est pas anodine, par laquelle les États-Unis montrent à la Chine qu’ils gardent un œil sur la région Pacifique, en pleine escalade des tensions.

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Une inquiétante escalade des tensions dans la région

Cette rencontre insulaire se fait dans un contexte sécuritaire extrêmementtendu, d’après Marc Julienne, chercheur spécialiste de la Chine à l’Institut français des relations internationales.

« La Chine prend ces derniers temps unedirection de plus en plus autoritaire et virulente face à Taïwan. On en est arrivé à un point où elle envoie des avions presque tous les jours dans la zone d’identification et de défense aérienne de Taïwan », explique l’expert.

Leur nombre grandit de jour en jour : alors que le pays envoyait généralement moins d’une dizaine d’avions patrouiller dans cette zone, il en a envoyé, le 29 mars dernier, 20. Puis 25, il y a quelques jours. Un nombre qui devrait encore grandir ces prochaines semaines, d’après le chercheur. 

Pékin fait aussi ressentir sa pression jusqu’en Mer de Chine.

« La Chine cherche à repousser le statu quo, et s’aventure souvent au-delà des limites de son territoire, quece soit avec les îles de Taïwan ou celles du Japon », explique Marc Julienne.

Après avoir pénétré les eaux japonaises, elle est récemment passée au niveau supérieur en armant ses bataillons de garde-côtes. Ces derniers jours, les États-Unis et Taïwan ont décidé d’unir les leurs dans un accord de coopération, et Taïwan adévoilé son premier navire d’assaut et de transport qu’elle utilisera au cours deses missions maritimes.

« La situation est très préoccupante et l’escalade est inquiétante » , avoue Marc Julienne qui, il y a encore quelques années, ne croyait pas à une réelle escalade des tensions dans la région. Mais la situation a évolué depuis le début du second mandat de Xi Jinping, en 2017, qui a marqué un tournant dans le discours politique chinois et dans sa posture militaire. Ce changement inquiète la communauté internationale : début mars, le chef des forces américaines en charge de la région du Pacifique a affirmé devant le Congrès que la Chine pourrait envahir Taïwan au cours des six années à venir.

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Diplomatie Chine Etats-Unis Taiwan